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美国电商兴起当日送达:面临成本难题

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发表于 2014-5-17 14:14:28 |显示全部楼层

导语:国外媒体今天撰文称,在亚马逊的推动下,美国各大电子商务企业和创业公司都在积极推广当日送达服务,并因此获得了不少用户的好评。然而,由于在互联网泡沫时期曾经有前车之鉴,当今的企业都采取了谨慎态度,逐渐进行扩张,而放弃了急于求成的心理。



    以下为文章全文:

当日送达

为了在购物季的网购市场赢得竞争优势,eBay和沃尔玛等企业纷纷亮出了新武器:一群像杰克林·威德菲尔德(Jaclyn Widtfeldt)这样的人。

上周二傍晚,时钟马上就要跳到7点了,这名23岁的女孩儿正驾车在旧金山市中心兜圈。此时,雇主eBay给她的iPhone发了一条信息:一位名叫卢克·马非(Luke Maffei)的客户想要一个弹簧扣平底锅。于是,威德菲尔德赶紧开着她的福特嘉年华直奔梅西百货,买了一个21美元的平底锅,然后赶在8点前直接将货送给马非。

“到了朋友家后,我才发现我还没有做蛋糕用的平底锅,但我又不愿意中途离场。”马非说,“所以我在eBay买了一个。现在锅到了,太酷了。”由于首次购物可以享受15美元的折扣,这位29岁的网络招聘师只需要为平底锅和eBay的服务支付10美元。

“能够了解人们急需什么东西是一件很有趣的事情。”威德菲尔德说。有一次,她给一个正在酒吧等候的用户送去了一套儿童恐龙服装。

eBay在旧金山招募了50名像威德菲尔德这样的快递员,让他们在1小时内将用户的网购订单直接送货上门。eBay今年8月开始在旧金山试点这项名为eBay Now的服务,后于11月正式推出,还计划向其他城市扩张。

该服务只能通过一款iPhone应用下单。目前为止,所有的商品都是在本地的零售店内采购的,并没有通过eBay商家销售。

eBay计划在每座城市都聘用数十名像威德菲尔德这样的快递员,他们会自己开车或骑车在市区内穿梭送货,有的甚至还会搭乘地铁。

竞争激烈

其他公司也在竞相提供网购订单当日送达服务。沃尔玛今年10月推出了这种服务,并与UPS等第三方展开了合作,从而在费城、明尼阿波利斯和旧金山等城市获得了足够的配送资源。谷歌最近也开始在旧金山湾区测试类似的当日送达服务。

与此同时,亚马逊自2009年就开始在西雅图、印第安纳波利斯和波士顿等10个城市提供当日送达服务。Shutl、Instacart和Postmates等创业公司同样在试水这一领域。

推动这类服务的目的是通过为消费者提供即时的满足感,吸引他们从网上购买更多商品,同时让消费者有更多理由跳过本地实体零售商。很多这类公司都希望与亚马逊竞争,后者已经凭借高速、低价的配送网络赢得了良好的口碑。

“在商店和仓库中,有很多距离用户很近的库存,但配送的潜力尚未完全挖掘出来。”eBay集市业务总裁戴文·温尼格(Devin Wenig)说,“这是一次尝试,目的是判断我们能否通过处理各个商务领域来巩固eBay在地方市场的地位。”

成本高昂

问题在于,当日送达业务的经济性面临挑战。分析师预计,很多服务都在亏损,至少目前如此。

“零售商显然在补贴这项服务,希望改善用户体验。”美国投资银行Needham &Co分析师凯利·赖斯(Kerry Rice)说,“亚马逊创造了这个领域,所有人都被迫加入竞争。”

例如,这样一个快递网络会产生数额不菲的前期成本。eBay每小时付给快递员约12.50美元报酬,外加每英里(约合1.6公里)0.55美元的行车费,还需要为驾驶员支付停车费。eBay计划向这项服务追加更多投资,包括新的制服和巴士广告,甚至有可能在快递员的汽车上喷涂广告。

然而,消费者却无需为当日送达服务支付太高的费用。eBay每单价值最少为25美元,加收5美元配送费。为了促销,该公司还给前三单免去配送费,并为第一单商品提供15美元的折扣。eBay表示,只要规模扩大,并且能够整合订单,这项服务便可盈利。

沃尔玛的当日送达服务不限订单金额,每单加收5至10美元的配送费。沃尔玛网上商城CEO乔尔·安德森(Joel Anderson)表示,该公司必须重新安排一些店面业务,以便履行当日配送订单。该公司称,明年还有可能将该服务扩展到更多市场。

“我们拥有4000家沃尔玛门店,多数客户都在店面附近5英里的范围内。对我们而言,推出当日送达服务是自然而然的事情。”安德森说。

亚马逊的多数订单都加收8.99美元配送费,外加每件商品0.99美元的费用,但金牌会员可以享受更低的费率。该公司称,一直在寻找各种方式提高配送速度,但尚未找到一种能够在多数市场灵活提供这一服务的方法。亚马逊发言人拒绝透露更多详细信息。

前车之鉴

当日送达项目以前曾经遭遇过惨败。在1990年代末的互联网泡沫繁荣期,一家名为Kozmo.com的创业公司曾经承诺,所有商品都可以在1小时内送货上门,并因此获得了风险投资的关注,甚至吸引了当时正准备上市的亚马逊的6000万美元投资。

Kozmo.com联合创始人约瑟夫·帕克(Joseph Park)表示,该公司当时扩张速度过快,但在很多市场都处于亏损状态,最终于2011年倒闭。

“如果说我从中吸取了什么教训,那就是必须谨慎行事,缓慢推进,并对初期市场进行细致研究。”目前担任在线时尚零售商Bluefly CEO的帕克说。

Kozmo.com最初不设最低购物额,也不收取配送费,因此,自行车快递员的配送速度就显得尤为重要。然而,这也引发了一些令其颇为苦恼的问题。例如,一些深夜发出的订单其实只是几个棒棒糖和几张DVD而已。帕克表示,该公司最终对不足30美元的订单收取了每单2美元的配送费,并推行了5美元的最低购物额。但额度还是太低,而且为时已晚——该公司已经在太多的市场开展了业务。

“我们已经提交了上市申请,还筹集了很多资金,我们当时的发展方向无疑能够在公开和私有市场继续融资,以便进行扩张。”他说,“但众所周知,互联网泡沫很快破裂了,整个资本市场顿时陷入绝望。”

eBay承认,当日送达服务要克服很多障碍。“要开展地方配送业务需要扩大规模,这一点毫无疑问。”温尼格说,“但我们认为,可以在地方市场极大地压缩成本和时间。”

eBay目前正在密切关注威德菲尔德等快递员的服务表现。威德菲尔德称,她是几个月前在Craigslist.com上看到eBay Now的招聘启事的。在经过了背景调查后,她于今年9月正式开始配送商品。

目前,威德菲尔德在eBay的工作采用四小时轮班制,每班提供三四次商品配送。如果没有业务,她也不会在旧金山的山区内穿梭,而是会坐在车里看书,或是到咖啡馆坐一坐。eBay最繁忙的配送时间是在工作日。因为用户知道,他们可以坐在办公室里等着送货上门。

上周二,在给马非送完蛋糕锅后,威德菲尔德赶在9点交班前回到了旧金山市中心。她认为,与在服装零售商Urban Outfitters的另一份工作相比,给eBay当快递员很有意思。“这比传统零售给人的体验更亲密。”她说。
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